【いばナビ】ホーム > 茨城イイトコナビ > 筑西・結城・古河 記事一覧 > 野木町在住の熱気球パイロット・藤田雄大/古河市の空から世界の空へ!

日本人初の世界王者 野木町在住の熱気球パイロット

大空を優雅に漂う熱気球。みなさんはそんな熱気球に競技があることをご存知でしょうか。そしてその競技で活躍する熱気球パイロットが野木町に在住する藤田雄大さん。第21回熱気球世界選手権において、日本人初の世界王者となりました。世界ランキング2年連続1位、日本ランキング7年連続1位という前人未到の記録を持ち、世界各国でその名を轟かせています。

雄大さんが野木町にやってきたのは2歳の頃。気球好きな両親が、気球の聖地といわれている渡良瀬遊水地に程近いこの地に移り住んだのです。
雄大さんの父は、気球界で『世界のフジタ』と称される藤田昌彦さん。2001年にスペインで開催された空のオリンピックともいわれるワールドエアゲームでは、日本人初の金メダルを獲得しました。また、熱気球による冒険飛行も行っており、ベーリング海峡横断という人類初の偉業を成し遂げました。そんな父、昌彦さんの背中を見て育った雄大さんは次第に憧れを持ち始め、16歳から熱気球パイロットのトレーニング、18歳でパイロットの資格を取得。大学在学中に熱気球世界選手権の日本代表に選出され日本選手権で初挑戦2位、2008年には日本選手権最年少優勝を果たすほどでした。

渡良瀬遊水地は電線や高層マンションなどがなく、広大な敷地が広がっています。そのため、国内唯一の通年飛行ができる場所として有名です。その地で雄大さんは着々と熱気球パイロットの技術を磨き上げていきました。

気球内の空気を熱し、上昇する浮力を使って飛行します。

親子二代で掴んだ 世界選手権優勝と夢という冒険のはじまり

雄大さんは、幼い頃から熱気球競技の第一線で戦う父とそれを支える母を見て育ったので、いつか父の記録を越えたいという想いがずっとあったそうです。そして2014年に行われた世界選手権では念願の、父でも果たせなかった、日本人初の優勝という快挙を成し遂げ、世界一の称号を手に入れたのです。
「父が引退してからは地上クルーとして母とともに僕をサポートしてくれているんですが、世界選手権優勝は長年父が追いかけてきた夢だったので、それを一緒に達成できたときは本当にうれしかったです」と雄大さんは少年のように目を輝かせて話してくれました。

飛行経験国は15ヶ国にものぼるという雄大さん。日本と海外では地形や気象条件の違いにより、吹く風も全く異なるといいます。「風は地層のようになっていて、層によって風向きや角度が違うんですが、熱気球の操縦は、いくつにも分かれている風の層を捉えて行きたい方向に進んでいくということになります。その感覚がつかめると、空の上でとても自由になれるんです。風が読めれば自分の行きたいところへ自在に行くことができるので、自分と気球と空と風がすべて一体化して、非日常の世界を味わえることが熱気球の魅力でもあります」と教えてくれました。

「小さい頃から世界一のパイロットになりたいと思っていたので、僕にとって気球とは、単なる乗り物ではなくて、夢の先に連れていってくれる特別な存在、なくてはならないものなんです」と優しい笑顔を見せてくれた雄大さん。夢という冒険はまだ始まったばかり。若き熱気球パイロットはこれからも、ここ野木町の空から世界の空を目指し、ふわりと華麗に羽ばたいていくことでしょう。

風との一体感が生まれる非日常の世界が魅力です。

熱気球競技とは?

熱気球の競技は、熱気球でどれだけ目的地(ターゲット)に近づけたかを競います。目的地には空中からマーカーと呼ばれる重さ約70gの砂袋を落とし、マーキングをします。マーカーとターゲットの距離が近いほどポイントが高く、その累計ポイントを競います。熱気球の操縦は上下のみが可能であり、左右の移動についてはすべて風任せとなります。

プロフィール

【 藤田雄大 】
生年月日:1987年5月7日
総飛行時間:800時間
千葉県生まれ、野木町育ちの熱気球競技選手。
日本選手権では見事優勝。
ホンダグランプリ総合優勝7連覇。
2014年にブラジルで開催された世界選手権では日本人初の優勝を果たし、世界チャンピオンとなる。野木町観光大使。他受賞歴多数。

【会社案内】
有限会社 BALLOON COMPANY
住所/栃木県下都賀郡野木町友沼5488-11
TEL/0280 -55 -1238

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